JlA 3×73 La síntesis de proteínas: de los ribosomas a las vacunas ARNm

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En el corazón de cada célula, se lleva a cabo una actividad constante y vital: la construcción de proteínas. Estas macromoléculas son esenciales para toda clase de funciones celulares, desde catalizar reacciones químicas hasta el transporte de oxígeno. La maquinaria celular nunca descansa, y el proceso de síntesis de proteínas es un testimonio de la complejidad y la precisión de la biología en su nivel más fundamental.

El ácido ribonucleico mensajero, conocido comúnmente como ARNm, juega un papel crucial en este proceso. Funciona como un intermediario entre el ADN, el almacén de nuestra información genética, y los ribosomas, las ‘fábricas’ de proteínas de la célula. El ARNm transporta copias de secciones específicas de ADN desde el núcleo hasta el citoplasma, donde los ribosomas pueden comenzar su tarea de ensamblar proteínas.

La traducción del ARNm en proteínas por parte de los ribosomas es un mecanismo refinado y meticuloso. Comienza con el emparejamiento de codones, secuencias de tres bases en el ARNm, con los aminoácidos correspondientes. Estos aminoácidos son traídos al ribosoma por el transportador de ácido ribonucleico (tARN) y se van uniendo uno tras otro para formar una cadena polipeptídica.

El inicio de este proceso requiere que un tARN específico lleve el aminoácido metionina al ribosoma, marcando el comienzo de la secuencia proteica. La cadena crece hasta que el ribosoma alcanza un codón de parada, señalando el final de la traducción y dando como resultado una nueva cadena de aminoácidos, que se pliega en una proteína funcional.

Esta comprensión detallada del ARNm ha tenido implicaciones revolucionarias en campos como la biotecnología y la medicina. Ejemplo de ello es el trabajo pionero de científicos como la Dra. Katalin Karikó, cuyas investigaciones han sido fundamentales para el desarrollo de las vacunas contra el COVID-19 por parte de Pfizer-BioNTech y Moderna. Estas vacunas utilizan ARNm sintético para instruir a nuestras células para producir una versión inofensiva del ‘spike’ del virus, enseñando a nuestro sistema inmunológico a reconocer y combatir el virus real.

El impacto de la tecnología de ARNm está redefiniendo lo que es posible en la ciencia de las vacunas, y su potencial se extiende bien más allá de la lucha contra el coronavirus. La capacidad de diseñar vacunas rápidamente contra una variedad de patógenos podría ser un cambio de juego en la salud pública global.

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